Cet incendie dans la commune de Tona, Santander, a été dévastateur pour la végétation de la lande de Berlin.  Ce 24 janvier, 21 incendies actifs se poursuivent à travers le pays, selon l'Unité nationale de gestion des risques de catastrophes (UNGRD).

Il faudra plus de 50 ans pour que les frailejones brûlées retrouvent une hauteur de 2 mètres

Des dizaines d’hectares de paramo ont brûlé ou sont en train de brûler en Colombie. La perte de chacun d’eux est incalculable et certains éléments permettent de comprendre pourquoi. On pense que l’écosystème paramo a entre 3 et 5 millions d’années d’histoire. Pour mesurer cela, gardez à l’esprit que l’activité humaine n’a peut-être commencé qu’il y a environ 10 000 ans. La Colombie, et le continent américain en général, constituent un lieu privilégié. 99% des paramos du monde se trouvent dans la cordillère des Andes, dans la Sierra Nevada de Santa Marta et au Costa Rica, mais la Colombie possède 49% de ces écosystèmes sur la planète, qui occupent dans notre pays 1,7 % du territoire.

Les fonctions écologiques de la lande sont essentielles : sa biodiversité est unique et elle possède une grande capacité à capter le carbone atmosphérique. Mais sa caractéristique la plus marquante est sa capacité à retenir et à stocker l’eau. En fait, les paramos sont la source des bassins d’eau qui alimentent une grande partie du pays, fournissant des services d’approvisionnement en eau essentiels à 70 % de la population colombienne, selon l’ouvrage « Restauration écologique des paramos de Colombie ». Il est donc essentiel d’en prendre soin. La difficulté est que les landes sont des écosystèmes extrêmement fragiles. Des facteurs tels que les perturbations causées par les activités humaines, les incendies ou encore le changement climatique, représentent des menaces importantes pour sa biodiversité et sa fonctionnalité. Ce n’est pas facile pour eux de s’en remettre.

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Comme on peut le lire dans un travail réalisé en 2013 par l’Institut Humboldt, plusieurs auteurs s’accordent sur le fait que la récupération de la végétation naturelle de la lande, après avoir été affectée par exemple par un incendie, se fait sur une longue période. Par exemple, Thomas van der Hammen, l’un des géographes et écologistes colombiens les plus importants (d’origine néerlandaise), estime que les frailejones ont besoin d’une période comprise entre 50 et 100 ans pour atteindre à nouveau une hauteur de 2 m ou plus. Rappelons que ces plantes sont endémiques des friches d’Amérique du Sud. Sa couverture dense offre des habitats uniques à diverses espèces de faune et de flore. De plus, ils contribuent à la formation de sols spongieux et retiennent l’eau.

D’autres scientifiques soulignent que le temps minimum nécessaire pour récupérer une partie significative de la végétation d’une lande après qu’elle ait été affectée serait d’environ 12 ans. Cependant, selon les recherches de l’Institut Humboldt, « en raison des conditions environnementales de fort stress physique imposées par la lande, les espèces caractéristiques des communautés végétales ne se recolonisent pas au cours des 10 ou 15 premières années de succession, de sorte que même aux stades avancés de la succession est moins diversifiée qu’un paramo original non perturbé. En termes simples, cela signifie que même après des perturbations (qui affectent l’écosystème), la diversité des plantes qui se rétablissent dans ces zones est encore plus faible par rapport à une friche qui n’a pas été perturbée. La restauration n’est pas non plus facile. Il s’agit d’un processus à long terme et de nombreuses variables environnementales et décisions techniques sont impliquées. Ce n’est pas aussi simple que d’aller planter et c’est tout, comme cela a été suggéré sur les réseaux sociaux.

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Les incendies ravagent les landes depuis des décennies. En 2006, par exemple, un incendie dans le parc naturel national Los Nevados a touché 2 400 hectares (ha) de secteurs entourant la Laguna del Otún correspondant à l’écosystème du paramo. Juan Carlos Camargo, Miguel Angel Dossman et Ligia María Arias ont réalisé une évaluation des changements survenus dans les propriétés chimiques et physiques du sol, immédiatement après l’incendie, qui ont été surveillés après deux (2008) et trois ans (2009), en comparant sites affectés et non affectés, dans deux géoformes prédominantes, pentes et vallées étroites.

L’un des changements les plus importants observés s’est produit dans la matière organique du sol, qui a diminué dans certaines zones de près de 50 %. Cela signifie qu’une grande quantité de matière organique, comme des feuilles et des restes de plantes, a été perdue à cause de l’incendie. Étant donné que de nombreuses espèces des landes sont endémiques, c’est-à-dire qu’elles se trouvent exclusivement dans cet habitat, la perte de matière organique pourrait représenter une menace supplémentaire pour ces espèces uniques et adaptées. De plus, cela pourrait affecter la capacité du sol à retenir l’eau et donc influencer la disponibilité des ressources en eau.

Après la disparition de la végétation dans une zone, le sol est exposé et devient résistant à l’eau, ce qui signifie que l’eau ne peut pas être facilement absorbée. Cela fait couler l’eau à la surface du sol au lieu d’être absorbée par celle-ci, augmentant ainsi ce qu’on appelle le ruissellement. Ces changements dans le sol, ainsi que la perte de structure et de matière organique, peuvent nuire à la santé globale du sol, le rendant plus vulnérable à l’érosion. Certaines expériences de restauration ont été réalisées dans le pays et, après le passage de l’urgence, pourraient marquer un chemin à explorer. (Peut voir: Les espèces envahissantes alimentent les incendies de forêt)

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