La sécheresse du début de l’année coïncide avec le plus grand nombre de points chauds en Amazonie.  /Getty Images

Des incendies étaient attendus, mais il existe une anomalie très particulière en Amazonie

Après la grave situation causée par les incendies dans plusieurs landes du pays, dans les municipalités de Boyacá ou dans les collines orientales de Bogotá, le gouvernement a annoncé un plan pour éviter qu’une situation d’urgence plus grave n’éclate : celle qui attend l’Amazonie, où en En plus du phénomène El Niño, il existe une saison sèche les trois premiers mois de l’année. (Vous etes peut etre intéressé: L’Amazonie et une lettre sur la fin des mondes, mais sans point final)

Comme on le sait, le gouvernement a accepté de se coordonner avec huit pays de la région au cas où la situation deviendrait incontrôlable. « Nous allons articuler, après les appels des présidents Gustavo Petro et Luiz Inácio Lula, les capacités des huit pays au cas où nous aurions une situation d’urgence en Amazonie. C’est sans nier que nous avons des incendies et des points chauds dans cette région », a déclaré la ministre Susana Muhamad. Il a également souligné qu’une coordination était effectuée avec l’armée pour « servir et protéger l’Amazonie ».

Cependant, il se produit quelque chose de très particulier qui n’était pas prévu par ceux qui étudient cette région : on constate une diminution des points chauds par rapport au début du même mois de 2023, lorsqu’il n’y avait pas d’El Niño. Parce que?

Un mois de février atypique

Il faut commencer par comprendre un point de chaleur « il ne nous dit pas forcément qu’il y a un incendie, mais il permet d’être alerté qu’il y a un changement de température et en fonction de caractéristiques bien précises, par exemple la densité du points et La distance qui les sépare nous permet d’identifier si cela correspond ou non à un incendie. S’il dépasse un seuil, un point d’alerte est généré », explique Jorge Arias, chercheur du programme Modèles de fonctionnement et de durabilité de l’Institut amazonien de recherche scientifique (Sinchi). (Nous recommandons: En raison du phénomène El Niño, huit pays annoncent un accord pour protéger l’Amazonie)

Dans le cas de l’Amazonie, ajoute Uriel Murcia, coordinateur du programme de recherche Sinchi, « il existe une très forte corrélation entre les points chauds, les incendies et les conditions météorologiques (climat) ». En fait, ces trois mois sont ceux au cours desquels « il y a le plus grand nombre de points chauds et le plus grand nombre de cicatrices de brûlures ; le reste de l’année, ils sont faibles », explique Murcia.

Sinchi dispose d’un Système Territorial d’Information Environnementale de l’Amazonie Colombienne (Siatac) avec lequel, grâce aux données des services de la NASA, ils effectuent un décompte quotidien des points chauds de la région, localisés par municipalités et départements. Selon Siatac, alors qu’en janvier les points chauds ont augmenté de plus de 40 % par rapport au même mois de l’année dernière, jusqu’à présent en février, ils ont diminué d’environ 94 % par rapport à 2023.

Cette baisse est liée à quelque chose de très atypique en ces premiers jours du mois en Amazonie du Nord : il a plu. « C’est atypique, le mois le plus sec est février et si l’on voit les signalements de points chauds, ils ont considérablement diminué par rapport à l’année dernière. En réalité, il se comporte différemment de chaque mois de février. Pour Murcie, il ne faut pas ignorer que cette situation atypique se produit alors que, contrairement aux autres années, « nous traversons une anomalie climatique, El Niño ». (On peut aussi lire : L’OPIAC dénonce les groupes illégaux qui restreignent la mobilité dans les fleuves Amazoniens)

Pourquoi y aurait-il une diminution de cette ampleur alors que la région traverse la saison sèche et le phénomène El Niño ? Pour l’instant, certaines réponses pointent vers la même explication : le changement climatique.

Selon l’Administration nationale des océans et de l’atmosphère (NOAA) des États-Unis, l’actuel phénomène El Niño est « l’un des plus forts » jamais survenus dans la région. Lorsque cela se produit, les précipitations en Amazonie diminuent généralement. En effet, depuis 2023, les scientifiques estimaient qu’El Niño allait intensifier la sécheresse, notamment au Brésil.

Cependant, considérant qu’il s’agit de « l’un des plus forts », la NOAA, s’appuyant sur l’analyse des observations météorologiques et des modèles climatiques du World Weather Attribution, a souligné cette semaine dans un communiqué que plus qu’El Niño, c’est le changement climatique qui est a intensifié la sécheresse. Et pour Federico Mosquera-Guerra, du Groupe de recherche et d’enseignement en écologie du paysage et modélisation des écosystèmes (Ecolmod) de l’Université nationale, cela expliquerait également les pluies atypiques de février en Amazonie colombienne. Pour le chercheur, il s’agit d’une « anomalie qui atténue les effets d’El Niño ».

Bien que ce ne soient que les premières variables évidentes sur l’effet d’El Niño dans la région, le biologiste Germán Mejía, chercheur à l’ONG Amazon Conservation Team (ACT), ajoute qu’il serait nécessaire de considérer ce qui se passera en Amazonie brésilienne. vers le milieu de l’année et le début du deuxième semestre, période où se produit la saison sèche.

L’idéal, dit le biologiste, « serait que l’Amazonie dispose d’un bon réseau d’information utilisable à tout moment de l’année ». Cela serait également essentiel pour disposer d’informations plus actuelles sur l’équilibre de la connectivité entre les Andes et l’Amazonie, ajoute Mosquera-Guerra, titulaire d’un doctorat en sciences biologiques.

Malgré les anomalies de ces premiers jours de février, les experts insistent sur la nécessité de renforcer les systèmes d’information et de surveillance dans une perspective régionale, notamment en ce qui concerne les incendies. Depuis Sinchi, ils soulignent une initiative développée pour la gestion globale de la gestion des incendies, promue par l’Organisation du Traité de Coopération amazonienne (ACTO), dans laquelle les pays de cette région, ainsi que différents instituts scientifiques, apportent des données.

L’initiative, explique Arias, cherche à consolider non seulement la gestion de la surveillance régionale, mais elle inclut également diverses variables, telles que l’état de la biodiversité et sa couverture, les dommages causés aux écosystèmes, et une qu’il considère comme essentielle : la prévention et l’éducation associées. une gestion alternative des sols, au-delà du renouvellement des pâturages qui se fait par brûlage.

Alternatives pour prévenir les incendies

Selon le Projet de surveillance de l’Amazonie andine, plus de 70 % de la perte de forêt dans l’ensemble de l’Amazonie est due à l’effet combiné de la déforestation et du brûlage. Et bien que les experts s’accordent sur le fait que la déforestation en Colombie peut être combattue, en réduisant la spéculation foncière et en mettant à jour le cadastre de la région, ainsi qu’en garantissant la gouvernance dans les zones protégées et les réserves indigènes, ce n’est pas la seule chose qu’il faut ajouter. incendies en saison sèche.

Álvaro Acevedo, docteur en agroécologie et professeur de sciences agraires à l’Université nationale, ajoute que les brûlis en Amazonie « font partie d’un système ancien appelé agriculture sur brûlis. « Les agriculteurs ont toujours eu des stratégies pour contrôler ces brûlages qui se produisent toujours pendant la période sèche et qui ont été pratiqués dans toutes les régions tropicales du monde. » Les fermes des communautés indigènes, par exemple, fonctionnent selon ce système et disposent de stratégies basées sur leur connaissance de la forêt pour éviter que le feu ne devienne incontrôlable.

Selon José Luis Quiroga, directeur de la planification sociale de la propriété rurale et de l’utilisation productive des terres du ministère de l’Agriculture, il est exceptionnel que ces incendies deviennent incontrôlables. Cependant, dans le cadre du phénomène El Niño, le Minambiente a publié une résolution visant à restreindre le brûlage à ciel ouvert contrôlé dans les activités agricoles et à demander aux autorités environnementales de communiquer cette information par différents canaux. De plus, le brûlage à l’air libre et le brûlage des déchets étaient interdits. De son côté, Minagricultura a mis en place un poste de commandement unifié pour surveiller les effets d’El Niño dans le secteur.

Mais pour Quiroga, une grande question demeure : comment éviter que ces mesures n’affectent l’économie ou l’alimentation familiale, si elles doivent être prolongées ? Pour Mejía, une solution est que le gouvernement fasse preuve de pédagogie pour empêcher la propagation du feu. En fait, il prévient qu’il existe une grande lacune « dans l’éducation dans ce sens, surtout à notre époque ».

Mais au-delà de cette mesure, Acevedo insiste sur le fait que le fait qu’il s’agisse d’une pratique traditionnelle « ne signifie pas que ce soit une bonne pratique. « Cela a des effets néfastes sur le sol », c’est pourquoi cela finit par affecter l’agriculture, car lorsque la biomasse brûle et réduit ainsi sa matière organique, le sol devient un sol qui reste moins longtemps humide tout au long de l’année.

Une proposition différente pour l’agriculture, d’un point de vue agroécologique, serait un système appelé « tombe et pourriture ». Il s’agit d’agriculteurs, au lieu de brûler derrière une tombe pour la plantation, « laissant cette quantité de biomasse à la surface pendant une période pendant laquelle elle peut se décomposer et ainsi la matière organique est incorporée dans le sol », poursuit Acevedo. Cela contribuerait également à réduire les risques d’incendies incontrôlables et aiderait les sols à retenir davantage de matière organique. Après tout, affirme le chercheur, c’est le carbone « stocké » dans le sol « qui contribue le plus à atténuer le changement climatique ».

Cependant, en Colombie, il n’existe pour l’instant aucune législation sur l’utilisation du feu ni aucune restriction sur le brûlage, ce que les experts réclament depuis plusieurs années. Cette absence représente, aux yeux d’Acevedo, un risque plus grand pour l’Amazonie car « là-bas, toute gestion de la jungle est liée au brûlage ».

*Cet article est publié grâce à un partenariat entre Ecoloko et InfoAmazonia, avec le soutien de l’Amazon Conservation Team.

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