Serpent escargot (Dipsas catesbyi).

En vidéo : le chant d’un serpent est enregistré pour la première fois en Amérique du Sud

Un groupe de chercheurs brésiliens a enregistré pour la première fois le chant ou l’appel d’un serpent. Ceci, qui est courant chez d’autres animaux comme les oiseaux ou les amphibiens, est étrange dans ce groupe de reptiles, c’est pourquoi cela a provoqué la surprise. Leurs conclusions ont été publiées dans la revue Biodiversité et conservation. (Vous etes peut etre intéressé: Plus de 100 dauphins sont morts en Amazonie, mais les causes restent une énigme)

Lorsque nous entendons des oiseaux chanter ou s’appeler, ils le font pour communiquer entre eux, chercher de la nourriture, se localiser dans leur habitat ou répondre au chant d’un autre individu de la même espèce. Chez certains oiseaux, le chant est également un élément fondamental des rituels d’accouplement.

Quelque chose de similaire se produit avec les amphibiens. Cependant, elles contiennent également d’autres types de chansons, selon Nicolás Urbina, professeur-chercheur à l’Université Javeriana, qui n’a pas participé à l’étude.

Les grenouilles, par exemple, chantent aussi pour avertir de la présence de prédateurs ou pour, lors d’une attaque, tenter de persuader l’attaquant de les relâcher. (Nous recommandons: Le parc éolien qu’EPM allait livrer aux Wayuu sera définitivement démantelé)

Chez les serpents, ce type de son n’est pas courant pour plusieurs raisons, mais une en particulier : les serpents sont « un peu sourds », comme l’explique Urbina. Leur tympan n’est pas adéquat pour identifier ce type de sons, c’est pourquoi un chant ou un cri a rarement été enregistré chez aucune espèce.

Des chercheurs brésiliens l’ont enregistré en vidéo, comme le montre la fin de cette note, alors qu’ils manipulaient un serpent de l’espèce Dipsas catesbyiI, un serpent qui vit au Brésil, en Colombie, en Équateur et en Bolivie.

Il est petit, non venimeux et vit dans les arbres, se nourrissant d’escargots (en fait, on l’appelle escargot). Mais, il partage la même caractéristique que ces animaux : il n’a pas de tympans adéquats pour reconnaître ce type de sons, il serait donc inutile entre individus d’une même espèce. (On peut aussi lire : Les perturbations du champ magnétique terrestre affectent le « GPS » des oiseaux)

Pour les scientifiques, une explication possible de ce son est qu’il n’a qu’un seul objectif, similaire à celui utilisé par les amphibiens : persuader le prédateur de les relâcher. Puisque les oiseaux, d’autres reptiles et les mammifères chasseurs de serpents peuvent identifier le son, cela expliquerait pourquoi ils le font.

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