Les orques femelles sacrifient quelques années fertiles pour le bien de leur progéniture plus âgée.  / Centre de recherche sur les baleines.  Kenneth Balcomb.

Les orques ménopausées protègent leurs petits mâles des agresseurs, mais pas les femelles

Dans un article publié dans le magazine Biologie actuelleles scientifiques ont montré que orques ménopausées ils protègent leurs mollets pour ne pas se blesser gravement lors de combats avec d’autres orques. Selon l’étude, les mâles ont moins de marques de dents – qui se transforment en cicatrices – lorsque la mère, qui a déjà cessé de se reproduire, est présente. Cependant, cela n’a pas été mis en évidence dans le chiots femelles.

Les chercheurs ont analysé environ 7 000 photographies d’orques trouvées au large de la côte pacifique de l’Amérique du Nord, qui ont été suivies pendant 50 ans. N’ayant pas de prédateurs naturels autres que les humains, les cicatrices des marques de dents ne sont causées que par des combats avec d’autres orques.

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Comme Charli Grimes, chercheur à l’Université d’Exeter et auteur principal de l’étude, l’a expliqué à Le gardien, « La motivation de ce projet était vraiment d’essayer de comprendre comment ces femelles post-reproductrices aident leurs petits. »

Les orques femelles vivent environ 90 ans et plus de 20 ans après la naissance. ménopause. Selon des études antérieures, les orques ménopausées aident à prolonger la durée de vie de leurs enfants et petits-enfants en ramenant les poissons qu’ils attrapent dans leurs gousses. Pour la chercheuse, les résultats de l’étude « mettent en lumière une nouvelle manière d’aborder la ménopause adaptatif chez les orques ».

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Il est logique pour les chercheurs que moins de marques soient évidentes dans le nouveau-nés mâles. « Les mâles peuvent se reproduire avec plusieurs femelles, ils ont donc plus de potentiel pour transmettre les gènes de leur mère. De plus, les mâles se reproduisent avec des femelles en dehors de leur groupe social, donc le fardeau d’élever les jeunes incombe à une autre fierté », a-t-il déclaré.

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Pour l’instant on ne sait pas comment les mères influencent les confrontations pour être moins agressives pour les mâles. Selon Grimes, « il se pourrait qu’ils utilisent leur connaissance approfondie d’autres groupes sociaux pour aider leurs enfants à naviguer dans les interactions à risque. Ils pourraient dire à leurs enfants d’éviter les conflits. » Bien qu’il soit également possible qu’ils soient impliqués dans des conflits.

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